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2019-05-23 10:02:07

在邮政管理委员会批准的一项提案将授权美国邮政服务大幅提高消费者的价格,而该机构长期存在的财务管理不善在很大程度上被忽视。

近年来,邮政局已经岌岌可危的财务状况恶化。 在过去十年中,该机构报告的损失超过650亿美元,同时始终缺少质量目标。 仅在2017年,其赤字就 。

为了应对这些飙升的赤字,对邮政服务有监管权的邮政管理委员会正在考虑一项计划,在未来五年内大幅 。

然而,该委员会提出的补救措施未能解决该机构的根本挑战; 它只会为功能失调的系统注入更多资金。 在委员会考虑提高利率之前,它应该要求对导致邮政局目前困境的政策负责。

自成立以来,邮政服务的首要任务就是向该国的每个住宅和商业地址发送信件。 为了帮助履行这项普遍服务义务,国会授予邮政局垄断信件的权利。 这些市场主导服务通常是有利可图的; 最近的一份报告估计, 成本每美元可产生美元的 。

邮政服务还提供一系列面向私人市场竞争的服务。 这些有竞争力的服务包括发行汇票,提供食品和运输包裹。

有令人不安的证据表明,邮政局可能将收入和利润从市场主导服务转向竞争性服务,以及将成本和风险从竞争性服务转移到市场主导服务。

这些有竞争力的服务占邮政服务收入的约30%,但联邦法律仅要求它们承担该机构固定和机构成本的5.5% - 交付基础设施,行政支持和建筑维护等费用,这些都不能归因于特定产品或服务。 因此,市场主导服务对这些间接成本贡献更大。 这种分歧是如此严重,以至于市场主导服务每固定和机构成本每美元收入 ,而竞争性服务每美元收入仅支付8美分。

换句话说,市场主导服务的盈利能力似乎被用来支撑非必要的竞争性服务,否则这些服务在经济上是不可持续的。 但这完全落后了。 如果邮政服务要提供有竞争力的服务,那么这些服务应该提高邮政服务执行其发送信件邮件的核心使命的能力,而不是破坏其财务稳定性。

允许竞争性服务从市场主导服务的盈利能力中解脱出来是不负责任和不必要的。 如果邮政局明天放弃其竞争性服务,消费者仍有许多选择从竞争对手那里购买这些服务。 UPS,FedEx和DHL仍将发运包裹; Giant's Peapod,Instacart和Fresh Direct仍将提供食物; 现有的金融机构仍然会提供汇票。

不得允许邮政局的管理不善模式继续存在。 提高消费者的利率以保持邮政局的短期偿付能力,同时忽略该机构成本结构中的基本问题并不是解决方案。

美国公众应该得到政府机构的透明度和问责制,特别是像邮政局那样至关重要的政府机构。

Liam Sigaud为非营利性教育和研究机构美国消费者协会撰稿。