邝仵抑
2019-05-23 03:17:15

多年来,欧洲税务人员一直瞄准美国公司。 最近,欧盟委员会公布了一项旨在通过瞄准总收入而不是利润来吸引美国科技公司数十亿美元的提案。 更糟糕的是,他们以这样的方式编写规则,以确保只有美国公司,而不是任何欧洲科技公司,才会受到影响。

不幸的是,它会变得更糟。 20国集团和经济合作与发展组织(OECD)正准备应对“数字化”。他们最关心的问题是为高税收国家找到一条方法,让他们从日益增长的数字经济中获取一大堆肉。

这些发展已经足够糟糕了,但有必要明白,这仅仅是几十年来发动的战争的新战场,主要是通过经合组织的工作。

经合组织的成立是为了改善贸易和促进经济发展,但今天它优先考虑纳税人和消费者以上的税收者的利益。 它最近的行动集中在不惜任何代价增加税收。

由于经合组织由高税收的欧洲国家主导,他们的工作往往旨在惩罚美国公司。 例如,所谓的基础侵蚀和利润转移(BEPS)项目被提出为确保对跨国公司征收“公平”税收,但实际上是试图突袭拥有大量海外现金的美国公司 - 由于不正当奖励而维持旧的美国税法 - 关闭自己的财政缺口。

资本是流动的,纳税人可以“购买”具有更优惠利率的司法管辖区。 这个过程被称为税收竞争,它使政治家更难征收过高的税率。

主导经合组织议程的高税欧洲国家担心税收竞争导致“竞相降低”,但这是一种毫无根据的恐惧。 税收只是决定司法管辖区吸引力的众多因素之一。 服务质量和监管效率也很重要,纳税人愿意接受合理的成本。

尽管如此,在美国税制改革通过后,“竞相降低”的言论迅速得到部署。国会货币基金组织负责人克里斯蒂娜·拉加德说,“即使经合组织的平均水平,公司税率也只会下降到一个水平”,“什么是关注是竞争的开始,世界上许多其他政策制定者都在说:“好吧,如果你打算减税,你将与你的公司达成甜蜜交易,我会去做同样的事。'“

换句话说,国际税务人员担心,对最近的税制改革的反应可能反映了20世纪80年代和90年代发生的事情,当时竞争迫使即使是税收快乐的国家大幅降低公司税率。 这个过程对工人,消费者和全球经济有利,但政客们认为税收竞争是消极的。 BEPS以企业为目标,但经合组织也经常敦促对个人征收更高的税。 在其年度经济报告中,它通常要求美国增加对美国人的税收并增加政府支出。 这与我们的经济需要相反。

美国有办法反击。 特朗普总统可以命令代表美国海外的美国财政部职业官员最终支持纳税人。 美国不应该同意欧洲税务人员的倡议,而应该说足够了。

国会还可以选择拒绝向经合组织提供资金。 美国是其最大的单一贡献者,美国纳税人正在补贴一家旨在使其变得更糟的机构的工作,这是非常不正常的。

如果我们的领导人选择不做任何这些事情,他们应该期待更多的攻击美国的经济利益。 纳税人可能很快就会发现,几十年来正在进行的税收改革工作所带来的许多好处很快就会被外国税收人员和他们控制的不民主的国际组织抢走。

Andrew F. Quinlan是自由与繁荣中心(@cfandp)的联合创始人兼总裁。