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2019-05-23 10:05:02

他们签署独立宣言时,创始人承诺将他们的“生命......财富和......神圣的荣誉”归功于他们为之奋斗的政治事业。 他们并没有保证他们的“生命,神圣的荣誉和财富可以由议会决定并由国王签署成为法律。”我们也不应该限制自己。

长期以来,人们一直认为,选举或击败候选人出任财务贡献的能力是第一修正案的核心权利。 这是我们结社自由的一部分 - 与其他人一起表达我们的观点,实现我们的政治目标 - 以及我们的发言权 - 汇集我们的资源,向其他选民传递信息。 在1976年具有里程碑意义的巴克利诉法雷奥案中,最高法院指出,对政治捐赠的限制“在最基本的第一修正案活动领域中运作”。

尽管如此,最高法院已经容忍,州和联邦政府已经定期对此权利进行限制。 本月,我担任主席的言论自由研究所发布了自由言论指数的第一 ,衡量和排名各州在尊重其公民参与政治讨论的权利方面得分最高和最差。辩论。 第一部分按照公民的基本权利,对选举或击败自己选择的候选人进行财政捐助。

许多人错误地认为竞选财务是一个没有规则的“狂野西部”。 事实上,竞选融资在联邦政府和许多州受到严格监管 - 比20世纪70年代以前更加严格。 与此同时,许多人错误地认为大多数州限制所有类型的竞选捐款。 但这也不是真的。 各州的监管差异很大,有几个州对缴费没有限制。 这些州的公民有更大的自由参与政治辩论,有更多机会听取不同意见。 新贵候选人也更容易挑战现有的老牌企业。

事实证明,为政治事业贡献一美元的自由不仅是一种基本的自由,也是一种良好的政府。 根据“美国新闻与世界报道”的报道,犹他州和内布拉斯加州 - 阿拉巴马州,俄勒冈州和弗吉尼亚州的最高分 - 被评为管理最好的州。 我们排名前10位的言论自由国家包括经济蓬勃发展的德克萨斯州和北达科他州。

政治捐赠的限制通常是合理的,因为它们可以防止腐败。 哈佛大学萨弗拉伦理中心最近的对各州的“法律腐败”进行了排名,“法律腐败”被定义为“竞选捐款或政府官员的认可,以换取为个人或团体提供特定利益,无论是通过明示还是暗示他们发现11个最腐败的州在自由言论指数中的中位数为24,而12个最不腐败的州在自由言论指数中的中位数为13.5。 最腐败的州是肯塔基州,也许并非巧合,也是自由言论指数中任何一个州的最差得分。

政府官员经常告诉我们他们打算对这个或那个问题做些什么,但他们很少被问到:“你做了什么让我们更自由?”

现在是选民提出这个问题的时候了 - 特别是在政治言论和行动自由方面。 言论自由指数为选民提供了一个询问问题并查看结果的工具。

Bradley A. Smith是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是自由言论研究所的主席,并于2000年至2005年在联邦选举委员会任职。他是首都大学的法学教授。