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2019-05-23 14:15:19

事情似乎永远不会改变。

托马斯·戈登以化名卡托的名义撰写了18世纪英格兰政党之间的相似之处,他指出“所有人都害怕压迫自己的力量,几乎所有人都希望它在那里不可抗拒。”

事实证明,这种永恒的动态也很好地解释了民主党人和共和党人在今天管理参议院时的相似之处。 事实是,双方领导人似乎对修复其成员普遍贬低的行为不感兴趣。

考虑上周的综合拨款法案,该法案在今年剩余时间内为政府提供资金。 这只是一个重要法案的最新例证,由少数参议员在党内领导人的监督下制作,并且很少或根本没有来自其他议员的投入。 在这种情况下,过道两边的普通成员都无法监控这些秘密法案写作会议中发生的事情,并且经常一直处于黑暗状态,直到最终产品公布为止 - 也就是说,当领导人立法时就像在参议院大楼上的综合性进行一场敷衍的辩论,并阻止成员提出修正案。

今天让卡托的永恒观察如此有趣的原因在于参议院目前的多数领导人明确承诺在四年前以不同的方式管理该机构。

2014年1月,当时的少数党领袖Mitch McConnell,R-Ky。在参议院 ,他准确地诊断出阻碍该机构按其认为应该运作的根本问题。 他指出委员会在立法过程中越来越无关紧要,成员无法提供修正案,而且会议室被截断的工作周是造成僵局的关键因素。

更重要的是,如果共和党人在那年晚些时候获得多数席位并且他成为多数党领袖,那么麦康纳尔承诺以不同的方式管理参议院。 具体而言,他承诺,参议院委员会将首先考虑重要的法案,而不是由党派领导人在闭门会议下起草,并在最后一刻放在场上以面对既成事实的普通人 ,从而增加他们的通过的机会。 麦康纳尔还承诺,成员们可以自由辩论和修改参议院的立法。 最后,他承诺参议院将延长工作时间,以便更多成员参与立法程序。

当然,共和党人确实赢得了11月份的多数席位,麦康奈尔的同事选择他担任多数党领袖。 尽管他早先对改革的需要有雄辩的口才,但参议院的功能失调只会变得更糟。 事实上,上周的综合制作和传递的过程提醒人们参议院仍然被打破。

公平地说,参议院惨淡的状态不仅仅是麦康纳尔的错。 他的共和党同事似乎不愿意花更长的时间来容纳更多成员参与立法程序。 民主党少数民族在参议院工作方面也没有特别的帮助。

但即便如此,作为参议院多数党领袖的麦康奈尔和在他之前的哈里里德,内维德,对其机构内部环境的责任要大于其他成员。 例如,目前共和党人普遍存在的冷漠态度似乎是近年来两位领导人管理参议院的直接后果。 简而言之,这两个人都帮助在普通成员中创造了他们不会被允许有意义地参与立法过程的期望。 贬低个别参议员可能对参议院的业务所做的贡献使他们不太愿意在有被允许的情况下投入在有争议的环境中立法所需的努力。

鉴于这种状况,修复参议院要求其成员认识到其领导人在促进或阻碍改革努力中发挥的关键作用。 麦康奈尔的演讲很重要,因为它证明了他完全理解参议院目前的功能失调的原因。 然而,在担任多数党领袖期间,这种功能失调的持续存在表明他可能不希望参议院成为他在2014年演讲中概述的审议和随心所欲的机构。

真正对现状和愿望改变感到沮丧的成员别无选择,只能强迫他们的领导人以不同的方式管理参议院。 这样做首先要允许就参议院的所有立法进行公开辩论和修正。

如果他们的领导人拒绝,那么参议员应该找到新的领导人。 就这么简单。 或者,正如卡托在1722年劝告他的读者一样,他们中的许多人也迫切希望改变现状,“选择那些没有兴趣继续下去的人,并且不会继续下去。”

James Wallner( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R街研究所的高级研究员。 此前,他曾担任参议院助理,并曾担任传统基金会研究小组副主席。