司寇衿
2019-05-23 07:09:15

尽管美国多年来安全可靠地运行动力堆,但现在是时候拔掉核能了。 现在,天然气和可再生能源的电力便宜,可以替代核能。

几十年来,核能发电比天然气,太阳能和风能甚至煤能更具成本竞争力。 今天,成本计算已发生变化。 得益于两项革命性的美国制造技术 - 水平钻井和水力压裂 - 页岩革命使得丰富的天然气成为低成本燃料。 而太阳能和风能成本的急剧下降意味着两者现在都是独立的能源,它们开始在电力市场上竞争,而不需要纳税人的支持。

其他因素:由于需求管理的改善,对电力的需求减少使得传统的基荷核电站因财务原因而变得更加容易和实用。

因此,核能逐渐被取代。 自2013年以来,已有五座核电站关闭,另有六座核电站将在未来五年内关闭,而其他许多核电站则有可能关闭。 能源专家警告说,未来十年,该国一半以上的核电发电容量可能会被关闭。 与此同时,能源部长里克佩里(Rick Perry)为经济困难的核电厂和煤电厂提供政府援助的倡议从未开始实施。

核工业知道它无法独立生存。

在新泽西州,Salem和Hope Creek核电站的所有者 - 公共服务电气和天然气公司和Exelon--正在寻求每年3亿美元的国家纳税人补贴,以保持核电站运行。 拟议的立法将使纳税人买单。 但州立法机构尚未批准该计划,业主已经通过切断对反应堆的投资做出回应,对他们的未来充满疑虑。 邻国的剩余电力可以以较低的成本传输到新泽西州。 并且可以建造管道以从邻近的宾夕法尼亚州的马塞勒斯页岩运输廉价的天然气,以取代核能用于发电。

在俄亥俄州,FirstEnergy正试图以陷入困境的Perry和Davis-Besse核电厂的零排放信用为借口。 凭借这些信用额度,它计划出售这些工厂并完全退出竞争对手。 鉴于该公司糟糕的业务决策以及两家核电站的持续安全问题,FirstEnergy几年前可能已退出电力市场。

在全国范围内,页岩气的生产近年来呈现出惊人的增长 - 消费者和企业从廉价电力中受益。 从长期来看,天然气价格可能会逐渐上涨,但肯定不会很快。 相比之下,核电站的维修成本已经失控。

金融公司Lazard的一项研究表明,美国核电发电的能源成本在一年内上涨了35%,原因是核电厂的资本成本增加。

核能的生命周期成本从每兆瓦时112美元到183美元​​不等,而联合循环燃气电厂的生命周期成本在42美元到78美元之间。 核能的问题在于,美国大约100座核电站的机队正在老化,许多事情可能会在较旧的工厂出现问题。 此外,美国拥有超过35年电力的核电厂尚未获得新订单。

除了成本优势外,天然气还提供了一些显着的环境效益。 根据美国能源情报署的数据,2007年至2017年间,电力生产的年度碳排放量下降了28%,现在是1987年以来的最低水平。这归功于从煤炭到天然气的转变。 此外,在同一时期内,二氧化硫排放量下降了70%以上,氮氧化物排放量下降了50%以上。

为了调整,核工业依靠纳税人的支持来开发新一代的小型模块化和先进的反应堆。 紧凑型反应堆的建造成本仅为现有核电站的一小部分,并且在与中国的联合计划下建造的行波和熔盐反应堆原型显示出前景。 如果成功,这些先进的反应堆可以帮助扭转核能的局面。 但现在是时候面对现实:传统核电站的时代已经结束。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。