詹世
2019-05-26 12:29:16

今天,副总统迈克彭斯在参议院打破了50-50的领先优势,以确认Betsy DeVos在新的历史性投票中担任新的教育部长。 她的提名和随后的确认引发了很多争论,但并没有引起与大学成本和质量相关的关键问题,从1月17日的听证会开始,这一问题基本上没有受到影响。

原因在于周二的确认投票导致了不完整的质疑和公众批评。 少数晚间新闻声音叮咬无法取代对紧迫问题的有意义解决方案的表达。

首先,大学(非)负担能力在纳税人,学生及其家庭的头脑中占据重要地位,在最初的听证会上只出现过一次,当时DeVos指出“生活中没有什么是真正自由的”。

这无疑是正确的。

在2015-16学年,美国纳税人每年向学生提供1000亿美元贷款和280亿美元佩尔奖学金。 自1985年以来,大学学位的成本增加了500%以上,是通货膨胀率的四倍多。 学生债务现在高达1万亿美元,超过了该国的信用卡债务总额,平均学生的债务超过3万美元。

18至24岁的人中有40%的人在大学就读,高等教育财政的普遍模式是不可持续的。 太多的美国人正在为债务而苦苦挣扎,但他们将不得不等待更多地了解有关让大学更便宜的计划。

令人吃惊的是,其他重要的高等教育问题甚至没有得到粗略的提及。

认证卡特尔:谈到金融,高等教育仍然在落后和无法解释的认证体系下运作,其中六个不起眼但极其强大的区域认证机构授予获得Title IV资金的权利(例如Pell Grants)。 今天的认证机构更多地关注神秘的规则和标准(行政人员和每名学生的平方英尺),并试图对高等教育领导者和理事会进行微观管理。

认证机构关注的是对高等教育质量没有直接影响的因素,而牺牲其他因素,如四年毕业率,就业安置和学习成果,这些因素在确定是否一个机构可以从数十亿美元的联邦资金中汲取经验。 在这种颠倒的批准制度下,公立和私立大学可以并确实发布四位数的四年毕业率并仍然获得认证,而创新和提高教育质量的努力则被忽视甚至受到挑战。

学术漂移:过时的认证人员合规并不是推动高等教育成本的唯一因素。 例如,大学必须大力花费在破碎系统的约束下产生强有力的结果。 根据2016年的报告,四分之一的大学新生必须参加补习课程,每年花费父母和学生近15亿美元。 今天,大学经常通过削弱学业标准和普通教育要求,对失败的中学教育系统做出反应。

作为美国理事会和校友会的“他们将学到什么?” 在超过1,100所高校的研究中,超过40%的学校不需要大学数学,只有3%需要经济学,只有18%的美国历史或政府。

得到你付出的代价当学生最终毕业时,几乎没有证据表明他们得到了他们付出的代价。 在调查后的调查中,大多数雇主一直认为最近的大学毕业生在写作,批判性思维和解决问题的最基本技能方面做得不够准备。

这证实了研究的结果,例如2011年出版的“学术漂移”,其中显示45%的大学生在前两年和36%的四年中没有表现出批判性思维,分析推理和解决问题。

DeVos部长继承了三个方面的高等教育危机:成本失控,标准下降和平庸的结果。

新问责制的怀疑者会说“大学不是企业”。 他们是对的。 如果大学是企业,学士学位的质量会上升,其价格会下降。 在任何其他行业中,成本上升的虚假质量保证等同于欺诈。 然而,高等教育继续在人工市场中运作。

解决高等教育质量和可负担性问题始于提出正确的问题。 在政策制定者开始用现实的解决方案解决实际挑战之前,高等教育的“一切照旧”模式将极大地缩短我们的学生,并浪费稀缺的纳税人的钱。

Eric Bledsoe( )是美国理事会和校友会的课程改进和学术推广主任。

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