车嬉臂
2019-05-23 11:03:08

华盛顿庆祝独立日后不到24小时,在为期两周的关于医疗改革和共和党议程的全天候讨论中,众议员马克梅多斯开车前往白宫谈论策略。

“你能坚持一下吗?” 他问华盛顿审查员 ,他滚下车窗向安全人员说话。 “我正走向守卫门。” 他是一个忙碌的人,当他进入行政大厦时,他正在接受电话采访。

“我要去见史蒂夫班农,”他说,不是他的采访者,而是一个安全环。 “谢谢。”

大多数立法者已经回家休息了一周,但梅多斯至少坚持了一段时间。 他和他的妻子黛比不得不和朋友一起庆祝美国的241岁生日,但他也有生意去做。

医疗改革和共和党立法议程的其他部分不断发展,而且正如他们所做的那样,梅多斯已成为特朗普总统在华盛顿联邦管理中的核心人物和主要影响者。

经过多年巩固自己作为完美局外人的地位,他已经到了这个不习惯的位置。 梅多斯是他作为众议院议员的第三个任期。 在2012年八次共和党初选之后,他赢得了北卡罗来纳州重新划分的第11区。

在特朗普总统任期的头六个月里,他确实比以往任何时候都更有感觉。 尽管他的笑容几乎不变,并且与特朗普令人伤心欲绝的风度大不相同,但梅多斯以不可思议的方式与总统相似。 他挑战了党的传统领导人并反对这个组织。 他曾经是一名房地产经纪人,他自称是一名谈判代表,并有效利用新闻媒体来建立自己的影响力。 是谁提醒你的? 但必须承认,梅多斯是一个润泽的角色,而且比他的总统要好得多。

多年来,他一直是共和党领导层的一员。 但尽管如此,他现在已经与特朗普政府建立了富有成效的关系,并与众议院领导层建立了良好的关系,足以给予自由核心小组,而他自己也是主席,而不仅仅是席位,而是真正的影响力。

这是该组织成立以来其成员所热衷的事情。 在由共和党议员约翰·博纳(John Boehner)领导的共和党众议院会议上,特别是在2013年推动奥巴马医改(Augustcare 这项努力是由梅多斯带头的。 但特朗普的到来改变了一切,并将自由核心小组推到谈判桌上,房地产行政主管梅多斯正处于他的舒适区。

“以前,很容易反对事情,只是说,'这是我们的立场。这就是我们将会成为的地方',”梅多斯在对华盛顿审查员的三次采访中说道。 “如果你只是说,'好吧,这是我们的立场。这就是我们要支持的全部内容。'我们最多需要四年时间才能完成所有这些工作。也许,最坏的情况是两年,所以变得如此僵化统一的政府会让你错过机会。

“在这里,我们每次都知道,如果我们要成为一个保守的会议,36个众议院自由核心小组成员的投票,每个人都很重要。重要的是我们做对了,但同样重要的是我们不要我们的一些同事感到沮丧,我们过去曾做过这些事情,而且我们上周甚至可能做过。但重要的是我们认为我们是可说服的,而且希望整个医疗保健辩论能够显示两个方面 - 没有说服力,但说服力不足。“

家喻户晓

在由议长John Boehner领导的共和党众议院会议上,自由核心小组着名。 (美联社照片)

这位温文尔雅的北卡罗莱纳人首次引起了人们的注意,更不用说因为与博纳的反复冲突而臭名昭着。 他现在认为他的努力推翻了博纳,他提出了一个“腾出椅子”作为“低点”的动议,并承认他“天真”。 但从那时起他就改变了。 在这样做的过程中,他在医疗保健斗争中成为家喻户晓的名字,至少在华盛顿内部,他说这是他领导的核心小组的“决定性时刻”。 在那个决定性的时刻,梅多斯被媒体迷恋所吞没,这种媒体通常围绕着政治一线明星或淹没丑闻的人。

医疗保健斗争对于想要“是”的核心小组来说是瘀伤。 3月21日,当核心小组的反对意见达到顶峰时,特朗普前往国会山参加众议院共和党人的每周会议,并召集梅多斯参加自由核心小组对该法案的顽固反对。

据一位保守派的助手说,总统告诉共和党立法者,他可以“追赶”梅多斯,但不认为这是必要的,这促使梅多斯“羞怯地”脸红。 但是,特朗普的约翰强制措施适得其反,并没有将自由核心小组的争夺或哄骗变为默许,而是强化了成员们对该法案的反对,因为38名成员中有35名与他们的主席站在一起。

“无论何时你被总统召唤出来,都不一定是件好事。我只是把他看作是他打电话给我的那个人,给我带来那种让大多数人都会萎缩的压力。我并没有亲自接受,“梅多斯说,但是”我感到难以置信的压力。我认为他没有意识到的是,在他打电话给我之前我感觉到的压力已经很大了,然后当他打电话给我时,它甚至更大。“

几天后,就在投票前几个小时,当美国医疗保健法案临近临终时,梅多斯和自由核心小组与国会山俱乐部副总统迈克彭斯举行情感会谈,国会山俱乐部是共和党国家旁边的共和党热点委员会。

直到今天,Meadows还不知道Pence如何找到小组会面的地方,或者让他知道这件事。 “我很快就在寻找NSA英特尔,他已经聚集到足以让他知道我们在哪里开会,”梅多斯谈到这次聚会时说。 便士提出了“慷慨激昂的请求”,并成功地将一些选票投给“是”,但还不够。 至少有18名成员仍然很难“不”。

“[Meadows]真的流泪了,”一名自由核心小组成员说,“他感受到那次会议的重要性,他非常想要'是'。”

不到两个小时后,特朗普和众议院领导取消了投票,并在接下来的40天进行了谈判,之后该法案于5月4日获得自由核心小组的支持。最终的法案包括所谓的麦克阿瑟修正案,其中梅多斯与RN.J.的众议员Tom MacArthur谈判,允许各州选择不提供各种健康福利以降低保费价格。

一名自由核心小组的消息人士回忆说,草甸在“身体和精神上”的讨论中被“磨损”,部分归功于白宫和众议院议长保罗瑞安的不间断电话。 梅多斯说,早上凌晨有许多不眠之夜和大量工作。

有一天,在法案通过前几天,一个疲惫不堪的梅多斯向众议院外面的记者哀叹,这已经是漫长的一周,只是提醒它只是星期一。

帮助通过法案对自由核心小组至关重要。 包括梅多斯在内的许多成员都知道,党内会议上的其他成员表示,该组织永远不会得到“是”。

“如果我们最终没有得到'是',那将是一个问题,”梅多斯说。 “这是一个决定性的时刻...... [H]并没有在星期四或星期五提出的法案,总会有人认为自由核心小组最终会陷入僵局。但同样重要的是,如果我们没有几周之后来到并提供选票,因为“是的”会有一种典型的刻板印象,他们永远不会得到'是的'。

自由党组织成员,马克桑福德,RS.C.,更直言不讳地说。 桑福德说:“对于一个核心小组或小组来说,只是'不'在政治方面变得非常非常危险。” “在某些情况下,你必须找到一种方法来达到'是'。 不是每一个账单,但肯定在其中一些账单上,“因为如果没有,没有理由从谈判的角度出发,花时间和你在一起。如果它只是'不',我会去其他地方。 “

接管

众议员马克梅多斯于12月接任众议员吉姆乔丹担任自由核心小组的领导人。

经过多年成为国会山被称为“地狱之友”核心小组的领军人物,梅多斯于12月接任了俄亥俄州众议员吉姆乔丹的领导人。 该小组曾讨论过让乔丹成为终身主席,所以这是一个很难遵循的行为。

乔丹仍然尊重他,并且他和梅多斯互相描述为最好的朋友,但自从梅多斯掌权以来,核心小组的变化已经在国会山和成员之间被注意到了。 许多人认为乔丹更适合奥巴马时代,但梅多斯今天是正确的。 此外,一些成员认为,如果没有梅多斯的谈判,该法案就会失败。

桑福德说:“个性适合。吉姆乔丹作为摔跤运动员的背景绝对符合他与奥巴马政府交往和纠缠的意愿。他是一名斗士,这就是戒指的全部内容。

“马克更加和解。他是上流社会。他是南方人。他很亲切,有时候你可以得到更多,当然还有这个政府,有甜而不是酸。”

梅多斯几乎没有对此表示异议,他说:“我们有两种不同的风格吗?是的。吉姆是两次全国冠军摔跤手,我不是。我必须发挥我的优势,他可以去找他。”

在支持医疗保健法案的几个月后,自由核心小组仍被怀疑。 局外人怀疑医疗保健法案是否是一次性的,或者在关于税收改革和共和党议程上的其他项目的谈判中,是否愿意妥协也是显而易见的。

“只有时间会证明,”特朗普的另一位盟友,同志克里斯柯林斯说。 “我实际上认为我们所有人都迈出了一步,希望,向前......在星期二小组和自由核心小组中,我们希望。”

不是每个人都同意桑福德。 预算主任Mick Mulvaney是前自由核心小组的忠实拥护者,他说:“我认为这个组织与Meadows没有任何不同,与Jordan相比。如果Mark Meadows明天被公共汽车碾过,我认为它不会改变自由核心小组的性质。“

无论如何,梅多斯已经成为白宫的盟友。 他已经显示出能够弥合政府与30多位保守派立法者之间的差距。 他几乎每天都和Steve Bannon一起发短信,并与白宫立法事务主任Marc Short,Kellyanne Conway和Reince Priebus保持经常联系。 他与这位高级副官以及总统的热情关系可以追溯到这场运动,在此期间,他和他的妻子黛比为特朗普做了大量工作。

在臭名昭着的“访问好莱坞”录像带被泄露给新闻界,引发关于特朗普对女性待遇的丑闻和选举危险的讨论,许多条款的共和党人,尤其是那些面临艰难的连任选举的人,放弃了特朗普。 但梅多斯和他的妻子在字面上和比喻上都留在了船上。 黛比梅多斯和其他10位国会议员的妻子一起登上了“特朗普女性”公共汽车,为候选人辩护。 特朗普和白宫都没有忘记这一点,也不太可能这样做。

“我们将永远记住马克和黛比梅多斯是多么顽强和忠诚,特别是在10月7日之后。他们绝对是我们所谓的'十月八日联盟'的成员,”总统顾问凯利安康威说。专访。

“在最后一个月,从登上公共汽车开始......面对巨大的压力 - 告诉你一些关于他们的坚韧和忠诚的事情,”康威补充道。

白宫和梅多斯夫妇之间的关系比政治更进一步。 在六月份的国会棒球比赛的采访中,康威暂时停下来与梅多斯的一名职员一起拍照,然后两人在黛比的烹饪技巧上暂时结束。

“猜猜车里的包里有什么,”康威对工作人员说。

职员:“没办法,这是什么?!”

康威:“黛比梅多斯的饼干!前几天她给我发了饼干,”

职员:“天哪。你认真吗?!”

康威:“噢,天哪,满满的......在这里,我们需要得到一张好照片。”

梅多斯知道他妻子的饼干,说上面的交换是关于一个水果丰富的品种,并且他的妻子也被称为将这些和蛋糕送给朋友和国会警察。

会见新闻界

特朗普总统将许多众议院共和党人带到玫瑰园,庆祝他们通过废除和取代奥巴马医改法案。 (彭博社照片)

鉴于与特朗普和白宫的关系,梅多斯看到他的个人资料呈指数增长也就不足为奇了。

当特朗普带着许多众议院共和党人前往玫瑰园庆祝他们废除和取代法案的通过时,梅多斯突然站在总统的右肩上,旁边是瑞安和众议院筹款手段主席凯文布拉迪。

在随后的日子里,梅多斯因其角色而受到欢迎。 亲特朗普网站Breitbart的标题是“SPEAKER MEADOWS?”

一位前众议院领导助手形容梅多斯回到博纳时代,他们喜欢说完全相互矛盾的事情,无论问题如何,并补充道,“你永远不知道该相信什么。”

如今,Meadows经常通过短信与Ryan保持联系,并每周与约旦,周二集团的最高成员,共和党研究委员会和众议院领导人共进午餐。

“他的外展肯定不会丢失在我身上,”梅多斯对瑞安说。 但他们的关系不是它可能存在的地方,也不是领导层希望的关系。 “我不会说[它]很好......它有时很脆弱而且很紧张。如果你说是的话会更容易。”

众议院成员非常喜欢Meadows,并且大多数GOP会议和一些民主党人都是朋友。 众议院监督和政府改革委员会成员,民主党众议员格里·康诺利表示,梅多斯的“魅力”和“幽默”有助于两人找到共同点。

康诺利说:“他倾听,他愿意学习,而且他不一定会有一个意识形态,先验,一个问题的观点。” “我不能向同事提出更多要求。”

同事们说,草甸非常希望被喜欢,这可以让他变得薄薄。

“他非常敏感并且非常严厉地受到批评,”一位自由核心小组的消息人士说,指出梅多斯正在通过Facebook对选民的评论进行处理并亲自打电话给他们。 “如果人们不喜欢他,他会深受伤害。” 梅多斯并没有否认它,但他说他宁愿被“理解”而不是喜欢。

据报道,梅多斯于2013年在博纳面前跪下,为领导政变而道歉。 博纳在2015年传播了这个故事,但梅多斯的一名职员说这不是真的。

梅多斯的做法与白宫的做法没有什么不同,后者对新闻界持敌对态度,并经常谴责它不同意的报道为假新闻。

他向新闻界求助,经常可以与记者交谈。 自由核心小组是一个对媒体友好的团体,并通过媒体进行谈判,包括最近它希望成员留在华盛顿并在8月休会期间工作。

“我喜欢[媒体]。我会告诉你什么,我不知道他们是否喜欢我,但我喜欢他们。我真的这样做,”梅多斯说。 “你有两种选择:你要么不与新闻界交谈,要么写下故事,要么就是与新闻界交谈,而且故事写得很好......我尽可能多地给予时间。我们确实认为我们分享故事的一面非常重要。“

梅多斯的方法与白宫的做法没有什么不同,后者对新闻媒体充满敌意,并经常谴责它不同意的报道为“假新闻”。 梅多斯并没有经常批评或谴责白宫,而是打破了新闻媒体。

“我很久以前就制定了规则,”梅多斯说,引用一句古老的格言。 “你永远不会和那些在桶里买墨水的人发生冲突。

“我的风格是一种不那么具有对抗性的风格。[我]试图用争论而不是争论来赢得人们。所以我认为,这只是确保你向媒体展示最好的案例,我认为更大的故事是,当你觉得他们没有给你一个公平的动摇时,你可以与媒体互动。你必须确保你把它叫出来,“他说。 “但我总是发现,我会专注于争论,而不是试图创造一种公平感。”

记者们每周都会在Rayburn House办公楼的二楼举办核心小组晚宴。 这些晚餐过去曾在国会山的玉米饼海岸或湖南王朝举行过,但由于结构上的不足而被搬迁,特别是在玉米饼海岸的地下室被洪水淹没,湖南王朝于11月起火后。

在共和党会议的其他方面,梅多斯对媒体的热情受到了谴责。 自由核心小组的成员以将手机成员送给记者并广为人知而闻名。

“他泄密了,他非常喜欢媒体。有时,这很难与他合作,”一位长期同事说,并补充说,自由核心小组在这个意义上是一个镜像。 “我认为他们对媒体的渴望可能会破坏他们与一些同事的信誉。”

但是,虽然梅多斯与新闻界的亲密关系必将使他成为头条新闻,但他的真正权力在于他可以帮助的大约36票,足以破坏或支持立法,以及他与总统的亲密关系可以成就或破坏他的未来。